Таиланд часто ассоциируется со слонами, и не случайно. Здесь слон является священным животным и главным символом страны.

Причиной этому служат события еще самых далеких времен, когда на территории современного Таиланда простирались непроходимые джунгли. Здесь обитали разнообразные дикие животные, в том числе и крупные популяции слонов. Первые тайские поселения испытывали сложности в преодолевании таких густых лесов и зарослей и могли передвигаться либо вплавь по рекам на лодках, либо по слоновьим тропам. Слоны фактически дали возможность людям проложить основные пути для заселения и торговли.

Слоны — спокойные и умные животные, они легко идут на контакт с человеком и прекрасно поддаются одомашниванию и дрессировке. Это сыграло большую роль в ходе ранних тайских войн с другими государствами. Слоны использовались как главная боевая мощь, а также помогали в перевозках грузов и строительстве. Таким образом, люди на этой земле изначально жили бок о бок со слонами.

Слон - священное животное и символ Тайланда

Как известно, изначальная философия тайского народа — буддизм, который формировался и развивался со временем, и сегодня является государственной религией Тайланда. По-преданию, перед рождением Будды Шакьямуни, его матери во сне явился белый слон с цветком лотоса, что означало рождение необычного человека.

Белый слон также считается одним из воплощений Будды и символом духовного богатства.

Слон - священное животное и символ Тайланда

Поэтому белый слон пользуется особым вниманием и почитанием. Рождение белого слона — значимое событие для Тайланда и особенно для Короля, который лично берет опеку над животным.

В прежние времена, когда Таиланд носил название Сиам, белый слон изображался на государственном флаге Королевства. Наивысшей королевской наградой в Тайланде является Орден Белого Слона, украшенный драгоценными камнями.

Слон - священное животное и символ Тайланда

Слон и Король Тайланда Рама IX

Сегодня и во все времена слоны в Тайланде считаются главной ценностью и являются символом мира, верности и процветания. Верность — это также отличительная черта слонов от большинства животных. В природе самка вынашивает потомство в течение двух лет, и все это время самец находится рядом и не вступает в связь с другими самками. После рождения слоненка он оберегается и воспитывается всеми взрослыми особями стада, а не только родителями.

Слон - священное животное и символ Тайланда

Эти моральные качества, а также мудрость и работоспособность слонов высоко ценятся тайцами. Ни один праздник в Тайланде не обходится без участия этих грациозных животных.

Существует даже специальный праздник — День Слона, отмечаемый в ноябре. Животные участвуют в шествиях и парадах, в театральных представлениях и имитациях боевых сражений. Слонов купают, расписывают цветными узорами и устраивают для них настоящие шведские столы с фруктовыми угощениями.

День Слона в Тайланде

Символику с изображениями слонов можно увидеть в Таиланде повсеместно, начиная от сувениров, логотипов и этикеток, и продолжая скульптурами и художественными изображениями, украшающими дома и храмы.

Именем слона в стране названы многие отели, улицы, продовольственные товары и даже один из островов Тайланда! Слон в переводе с тайского — Чанг (Chang). Поэтому знаменитый островок Ко Чанг так и называют в народе — «остров слона».

Слон - священное животное и символ Тайланда

Сейчас количество слонов на территории Тайланда заметно сокращается, прежде всего из-за браконьерства и изменений в экологии. Власти страны активно борются за сохранение популяции слонов и стараются перевести их под человеческую опеку. Национальные парки, заповедники, питомники, деревни слонов и даже специальные больницы — все это создается в целях защиты животных и прироста их потомства.

Национальный парк слонов в ТайландеСемейство слонов в Национальном парке Тайланда

Приезжая на «землю белого слона», как часто называют Тайланд, путешественники не упускают возможности пообщаться с этими уникальными существами и, конечно же, угостить их вкусным лакомством!

Слон - священное животное и символ Тайланда

Поделись с друзьями: